Listos para lanzamiento Soyuz VS1 desde Kouru (ESA)

Por fin ha llegado el día. Mañana, 20 de octubre, se materializarán muchos sueños inimaginables hace tan sólo unas décadas. Por un lado, el inicio de un programa único de colaboración entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y su homóloga Rusa (Roscosmos). Por otra parte, la puesta en el espacio de uno de los grandes sueños europeos.

El pasado 14 de octubre el primer Soyuz que despegará desde el Puerto Espacial Europeo de Kouru (Guayana Francesa) fue trasladado a la plataforma de lanzamiento. En este histórico primer lanzamiento, su misión será poner en órbita los dos primeros satélites de navegación GALILEO.

La hora del lanzamiento será a las 12:34h CEST (hora peninsular).

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Además… os recomiendo que hagais una visita a mis entradas anteriores, en las que de un vistazo rápido os podeis poner al día de la evolución del programa GALILEO, y de la integración de la nave Soyuz al Puerto Espacial de Kouru.

* Primeras pruebas del Soyuz en la plataforma de la ESA. 10/05/2011
* Lanzamiento primeros satélites Galileo confirmados. 02/06/2011

Las tres primeras etapas del Soyuz ST-B fueron trasladadas en posición horizontal desde el edificio de ensamblaje ‘MIK’ hasta la plataforma de lanzamiento, a lo largo de los 600 metros de vías férreas que separan ambas instalaciones. Una vez en la plataforma, el lanzador se colocó en posición vertical entre los cuatro brazos que conforman el ‘tulipán’, la estructura que lo sujeta suspendido sobre el foso de lanzamiento (pinchar en imagen superior para ampliar).

A principios de la semana pasada, los dos satélites de Validación en Órbita (IOV, en su acrónimo inglés) del GALILEO, unidos a su mecanismo de separación, fueron instalados sobre la etapa superior Fregat-MT del lanzador. A continuación, todo el conjunto se encapsuló bajo la carena que lo protegerá de las cargas aerodinámicas durante las primeras fases del lanzamiento.

Este ‘Conjunto Superior’ fue trasladado a la plataforma de lanzamiento, donde se instaló sobre el resto del vehículo lanzador, completando el primer Soyuz que despegará desde el Puerto Espacial Europeo (pinchar en imagen para ampliar).

La integración final se realizó en el interior de la nueva Torre de Servicio Móvil, una estructura desarrollada específicamente para las operaciones de Soyuz en el Puerto Espacial Europeo, que además permite proteger a los satélites y al lanzador del húmedo clima tropical de la Guayana.

Esta semana se ha realizado un ensayo general del lanzamiento, que incluye los preparativos para la carga de combustible en el lanzador, maniobra que comenzará cuatro horas y media antes del despegue.

Será el primer lanzamiento del lanzador Soyuz desde un puerto espacial que no sea los cosmódromos de Baikonur (Kazajstán) o Plesetsk (Rusia).

El año que viene se lanzarán otros dos satélites GALILEO. Esta primera constelación de cuatro satélites permitirá poner a prueba el diseño del sistema de navegación antes de proceder al lanzamiento de los 26 satélites restantes.

Este primer cuarteto, construido por un consorcio industrial liderado por EADS Astrium Alemania, constituirá el núcleo operacional de la constelación europea de navegación por satélite.

(Fuente: ESA)