Lanzamiento primeros satélites Galileo confirmados

La ESA, Arianespace y la Comisión Europea han anunciado que los dos primeros satélites del sistema europeo de navegación por satélite Galileo serán lanzados el día 20 de octubre de 2011.

Este será el primero de una serie de lanzamientos que deberá realizar Arianespace desde el Puerto Espacial Europeo de Kouru, en la Guayana Francesa, para poner en órbita los satélites que conformarán la constelación Galileo. Además ambos satélites viajarán a bordo de un lanzador Soyuz.

El lanzamiento de octubre será el primer lanzamiento del Soyuz desde el nuevo complejo de lanzamiento en la Guayana Francesa, producto de la estrecha cooperación entre la ESA y la Agencia Espacial Rusa y de lo que hemos hablado anteriormente en este blog (pinchar aquí).

El programa Galileo es la iniciativa europea para desplegar y operar un sistema global de navegación por satélite de última generación, capaz de ofrecer un servicio de posicionamiento garantizado y de gran precisión, bajo control civil, siendo la alternativa al sistema GPS estadounidense y al GLONASS ruso.

Las fases de definición, desarrollo y verificación en órbita han sido llevadas a cabo por la ESA y cofinanciadas por la ESA y la Comisión Europea. En cambio la fase operacional del programa está siendo gestionada y financiada íntegramente por la Comisión Europea. La Comisión y la ESA han firmado un acuerdo de delegación por el que la ESA actúa como agente de diseño y contratación en representación de la Comisión Europea.

El sistema de navegación está diseñado para proporcionar mayor exactitud con mediciones hasta el rango de un metro de altitud sobre el nivel del mar, y mejores servicios de posicionamiento en altas latitudes en comparación con el sistema GPS por ejemplo…

Además tendrá un función SAR de búsqueda y salvamento. Para ello, cada satélite estará equipado con un transpondedor, que es capaz de transferir las señales de socorro desde el transmisor del usuario al Centro de Coordinación de Rescate, quien iniciará el operativo de rescate.

En general los servicios del sistema Galileo serán gratuitos y abiertos a todo el mundo. Las capacidades de alta precisión serán de pago para los usuarios comerciales y para uso militar.

El sistema Galileo estará formado por una constelación de 30 satélites en órbita terrestre distribuidos en tres planos con un ángulo de 56° hacia el ecuador a 23.616 km de altitud, más otros tres satélites de reserva.

Seis años de retraso, pero ahora sí, ahora estamos más cerca. La entrada en servicio del sistema EGNOS (pinchar para leer entrada) ha sido el primer paso. El lanzamiento de los primeros satelites Galileo en octubre es el paso definitivo para que, por fin, el sistema pueda estar operativo en 2014.